EM RESUMO

Os vizinhos estão presenteando com papel higiênico, comprando mantimentos para os idosos e segurando cantores na rua a distâncias adequadas. Em toda a Califórnia, as pessoas estão cuidando umas das outras enquanto ficam em casa para retardar a disseminação do coronavírus.

 

De dentro de nossas casas, este pode parecer o momento mais solitário da história moderna.

A desaceleração do coronavírus significou que muitos de nós estamos fisicamente separados de amigos e família, escolas e locais de trabalho, centros de idosos, clubes do livro e equipes da liga infantil.

Ainda assim, entremeadas no horror do presente, abundam as evidências da graça. Alguns se manifestam em grandes gestos, outros em pequenos detalhes.

Becca Rosen, uma estilista de Los Angeles, disse que sua vizinha - que, por sorte, é dona de uma pequena empresa de papel higiênico - está presenteando rolos nas varandas do bairro. Talia Golin, uma espécie de artista de rua de Berkeley de 5 anos, tem desenhado arco-íris de giz nas calçadas perto das casas de vizinhos imunocomprometidos.

E então, considere o caso dos cisnes e do milho enlatado.

Gayle Hagerty, a zeladora voluntária de cisnes que vivem no prédio do Palácio de Belas Artes de São Francisco, recentemente teve que passar duas semanas em quarentena. Por 25 anos, Hagerty cuidou dos cisnes - cortando suas asas, pedindo sua comida, supervisionando seus medicamentos. Ela atualmente tem dois sob sua responsabilidade - Blanche de 23 anos (que Hagerty conhece desde que ela era um ovo) e o noivo um tanto mal-humorado de Blanche, Blue Boy de 12 anos (que também atende por Swanathen). Hagerty poderia pedir comida suficiente para os cisnes de casa. Mas o milho enlatado que eles amavam estava sendo racionado.

Com Blanche sentada em seu ninho em tempo integral (Swanathen reluta em ser um pai que fica em casa), o milho era especialmente importante, porque Blanche podia comê-lo rapidamente e voltar correndo para o ninho. Então, Hagerty postou no Nextdoor. Sua comunidade respondeu com força. Os amantes de cisnes vieram de vários cantos da cidade, acabando por deixar mais de 200 latas de milho nos portões trancados do palácio.

“Tem sido fenomenal, realmente, a generosidade dos vizinhos”, disse Hagerty.

Christine Carter, pesquisadora sênior do Greater Good Science Center da University of California, Berkeley, e autora de vários livros sobre felicidade, disse que os esforços para se conectar e apoiar uns aos outros são uma resposta muito humana à crise.

“Isso é excepcional? Na verdade, não acho que seja ”, disse ela. “Eu acho que os humanos são programados para ajudar uns aos outros.”

Em situações estressantes, ela disse, as pessoas podem ter dois instintos diferentes. Alguns vão para uma resposta baseada no medo, preocupando-se principalmente com sua própria sobrevivência. Eles acumulam papel higiênico e Tylenol. Outros estão mais focados na sobrevivência das espécies e, portanto, nas necessidades dos outros. Enquanto as respostas baseadas no medo tendem a criar mais estresse e aumentar a pressão arterial das pessoas, a mentalidade comunitária tem o efeito oposto: reduzir a pressão arterial e promover emoções positivas, “até mesmo um sentimento de admiração”.

“Ironicamente, isso nos ajuda mais como indivíduos”, disse ela.

Mesmo os menores detalhes são importantes, disse Carter, observando que ela recentemente começou a chorar assistindo a um vídeo de pessoas em suas varandas, torcendo pelos profissionais de saúde.

“A beleza em um ato tão pequeno, é mais do que um forro de prata, é tudo”, disse ela.

Em seu próprio bairro em San Rafael, as pessoas começaram a sair de casa todas as noites às 8h para uivar umas para as outras, como lobos na floresta.

“É apenas uma conexão com o bairro maior de uma forma que, francamente, nunca fizemos antes”, disse ela. Seu cachorro, disse ela, achou esse desenvolvimento confuso.

Talia Golin, 5, cria mensagens de giz de arco-íris na calçada para seus vizinhos, agradecendo-os por atos de gentileza ou mostrando apoio àqueles que se isolam. Foto de Anne Wernikoff para CalMatters

No fim de semana antes de a Bay Area começar a abrigar no local, Krista Luchessi, que dirige uma organização que entrega mantimentos grátis para idosos de baixa renda, viu um artigo sobre uma mulher de Louisville que estava combinando com vizinhos que precisavam de ajuda com aqueles que poderiam fornecê-la. Ela encaminhou o artigo para sua amiga Paige Wheeler Fleury, uma estrategista de marketing.

"Nós podemos fazer isso?" Luchessi se perguntou. No dia seguinte, Wheeler Fleury postou notícias de seu esforço, chamado Oakland At Risk, no Nextdoor e no Twitter. Um mês depois, ela teve 1,400 voluntários inscritos e combinou 220 deles com idosos e indivíduos imunocomprometidos que precisam de ajuda com mantimentos ou medicamentos - ou apenas alguém para conversar.

Para evitar abusos, Wheeler Fleury disse que combina com pessoas do mesmo sexo que moram na mesma vizinhança e faz o possível para examinar voluntários online e por telefone - especialmente quando os está juntando a alguém que parece especialmente vulnerável.

“Cada pessoa que se propôs a fazer isso vive a menos de cinco milhas de mim e isso me dá muita esperança sobre o que podemos ser como uma comunidade”, disse Wheeler Fleury.

Desde que a notícia de seu esforço se espalhou, as pessoas na Califórnia buscaram dicas sobre como replicá-lo: “É a bondade se espalhando”, disse ela.

Shawna Reeves, diretora de prevenção ao abuso de idosos no Institute on Aging, disse que embora esses programas sejam "vitais e importantes" e a maioria dos participantes sejam "pessoas boas e honestas", a combinação atual de isolamento, dependência e medo pode colocar alguns idosos vulneráveis ​​em situações precárias. Ela recomenda que as organizações de voluntários limitem as transações financeiras entre os voluntários e as pessoas a quem servem, e diz que o ideal é que o mesmo voluntário não deva fazer verificações de bem-estar e fazer compras no mercado. Ela também recomendou que os idosos contassem a pessoas de confiança sobre o acordo e que as organizações de voluntários tentassem aumentar a conscientização sobre fraudes voltadas para os idosos.

Esses esforços de base podem ter um impacto real no bem-estar emocional, disse Merritt Schreiber, professor de pediatria clínica do Instituto Lundquist do Harbor-UCLA Medical Center e da David Geffen School of Medicine da UCLA. “O apoio social tem se mostrado um dos mais fortes indicadores de lidar com desastres e experiências adversas”, disse ele.

Embora muita discussão em torno do coronavírus tenha se concentrado em achatar a curva de infecção, Schreiber acredita que também há uma curva psicológica. Aumentar o apoio social, acredita ele, é uma forma de proteger mais pessoas contra problemas de saúde mental.

Billie Greer, 82, mora no centro de Los Angeles, em um prédio que divide com "muitos millennials e seus cachorros". Greer, que dirigiu uma empresa de relações públicas por décadas antes de se aposentar recentemente, acredita que ela é provavelmente a residente mais velha. Ela ficou surpresa e animada com a quantidade de vizinhos mais jovens que pediram para ela comprar mantimentos.

“Brincando, digo aos amigos: 'Com tudo isso, eu deveria abrir um banco de alimentos pela porta da minha casa'”, disse ela.

Assim como atender às necessidades básicas de alimentos e medicamentos é essencial agora, fornecer equipamentos de proteção para os profissionais de saúde tornou-se imperativo.

É por isso que Carol Wu e sua amiga Li Yan decidiram arrecadar dinheiro para comprar máscaras para profissionais de saúde em sua comunidade. Eles começaram a rastrear o surto mais cedo do que muitos de seus vizinhos de Palo Alto, uma vez que têm familiares e amigos em Hong Kong e na China. Wu disse que leu histórias na imprensa internacional sobre pessoas fazendo fila por seis horas para esperar por máscaras. Então, no final de fevereiro, os primeiros casos do vírus começaram a aparecer no município de Santa Clara, que ainda tem um dos maiores surtos do estado.

A ansiedade manteve Wu acordada à noite, preocupada com os médicos, enfermeiras, bombeiros e aqueles que vivem e trabalham em lares de idosos em sua comunidade. Em uma dessas noites sem dormir, ela enviou uma mensagem para outros pais na escola de seus filhos.

“Vamos fazer alguma coisa”, ela disse a eles. “Cada um de nós é apenas uma gota d'água em um balde, mas juntos podemos deixar o rio fluir. Mesmo se pudermos salvar uma clínica por uma semana, estamos fazendo algo para ajudar, em vez de apenas ficar sentados à margem ”.

Yan se ofereceu para receber o dinheiro. Choveram doações - especialmente da comunidade local sino-americana. Da noite para o dia, eles levantaram US $ 3,000, o suficiente para comprar 2,000 máscaras cirúrgicas de um consultório dentista local. Em poucos dias, eles levantaram $ 26,000 de algumas centenas de pessoas. Eles compraram todas as 15,000 máscaras restantes do dentista. Eles rapidamente distribuíram todos eles. Quando não conseguiram encontrar mais máscaras para comprar, devolveram o dinheiro excedente.

Este apoio do público não foi perdido pelo Dr. Peter Yellowlees, professor de psiquiatria e Diretor de Bem-Estar da UC Davis Health. As pessoas escreveram notas de agradecimento à equipe médica em giz nas entradas do hospital, disse ele.

“Quando você entra pela manhã e lê um bilhete antes mesmo de entrar pela porta que diz 'obrigado pelo que você está fazendo', isso significa muito para muitas pessoas”, disse ele.

Patti Wang-Cross toca ukulele com seus filhos Keli, à esquerda, e Oskar, à direita, durante o canto em seu bairro na quarta-feira à noite. Wang-Cross disse que o evento semanal foi inspirado em vídeos de vizinhos cantando de suas varandas na Itália e na Espanha. Foto de Anne Wernikoff para CalMatters

Yellowlees se opõe ao termo “distanciamento social”, dizendo que o que estamos realmente fazendo agora é distanciamento físico, mas conexão social. Ele acha que esta experiência - e nossos esforços para apoiar um ao outro e sofrer juntos - acabará nos deixando mais conectados como sociedade

“Acho que vamos valorizar mais nossos vizinhos, nossas comunidades e acho que vamos interagir com eles de forma diferente”, disse ele.

Isso começou a acontecer em uma esquina de Berkeley, onde, todas as quartas-feiras à noite, um quarteirão da rua Francisco recebe uma cantora de bairro.

Alguns vizinhos tiveram a ideia no mês passado e a postaram na lista de e-mails de emergência de seu quarteirão.

Patti Wang Cross está entre as que abraçaram a ideia. Em uma quarta-feira recente, Wang Cross, que diz tocar cavaquinho “não muito bem, mas com entusiasmo”, arrastou um banquinho azul para o meio da rua e colocou algumas partituras no asfalto. Seus filhos de 7 e 10 anos se ajoelharam ao lado dela. Logo, outros vizinhos surgiram do lado de fora - cada família a pelo menos dois metros de distância da outra. Alguém bloqueou as duas pontas do bloco. Outra pessoa produziu um tambor de caixa.

Por um momento, o quarteirão ficou quieto, do jeito que tudo parece mais quieto atualmente. Esse silêncio faz com que você perceba o chilrear dos pássaros, a brisa farfalhando nas folhas, o ocasional caminhão do Fed-Ex passando roncando. Também faz você sentir falta das pessoas.

E então, do silêncio, Wang Cross começou a dedilhar seu ukulele. Ela e cerca de duas dúzias de vizinhos espalhados ao longo do quarteirão, atrapalharam seu caminho através das palavras de "Let It Go", de Frozen. Eles seguiram em frente, com mais confiança, para os Beatles. Duas mulheres vestiram jaquetas de arco-íris e lideraram uma versão animada do YMCA. Todos fizeram os movimentos das mãos. Obviamente.

“No geral, sinto que esta crise trouxe à tona o que há de melhor nas pessoas”, disse Wang Cross. “Tem sido uma coisa realmente linda.”