Enquanto o coronavírus ressurge oito meses em uma pandemia devastadora, muitos californianos desempregados esgotaram suas opções e estão agarrados ao pouco apoio governamental que resta. Uma vez preenchido por um US $ 600 extras por semana do projeto de lei federal de ajuda ao coronavírus, muitos dos desempregados do estado dizem que seus benefícios são apenas o suficiente para sobreviver - se eles puderem obtê-los.

Inundado com mais de 15 milhões de reclamações desde março, o Departamento de Desenvolvimento de Emprego está lutando para acompanhar. A agência continua reduzindo sua carteira de pedidos e reivindicações não resolvidas caíram para 542,000 a partir de 11 de novembro.

Em seu último erro, EDD temporariamente suspenso mais de 300,000 dos cartões de débito do Bank of America que emitiu para os reclamantes devido a suspeita de fraude. Mas a medida antifraude agressiva pegou milhares de requerentes inocentes no fogo cruzado, destruindo sua única tábua de salvação.

Os erros do estado e os benefícios escassos representaram a ruína financeira de milhares de pessoas em todo o estado e forçaram decisões difíceis sobre quais contas abandonar ou quais refeições omitir. Veja como três residentes estão sendo prejudicados pela diminuição dos benefícios.

Esperando em um estacionamento Costco

 

Sem trabalho e expulso pelo senhorio, Leigh Holguin usou seu seguro-desemprego para comprar uma nova casa: um Chevrolet Swinger RV 1996.

Holguin, 50, seu namorado Adam Rapp, 41, e seu cachorro pit bull moram em seu veículo em Eureka desde abril.

 

Cuidador autônomo, Holguin perdeu o emprego assim que a pandemia começou. O mesmo fez Rapp, que cuidava do gramado e coletava e vendia sucata para reciclagem.

Ambos pediram desemprego no mesmo dia em março, mas Rapp ainda não viu um centavo.

Sua reclamação se perdeu em algum lugar na enorme carteira de pedidos da agência estadual. Holguin viu seus benefícios mensais caírem para US $ 800 quando os US $ 600 semanais do pacote de ajuda federal expiraram em julho.

A polícia insistiu com o casal para tirar o trailer do estacionamento. Ela está preocupada que eles tenham sua casa rebocada.

“Estamos afundando lentamente”, disse Holguin. “É como se estivéssemos em um barco com um buraco e estivéssemos usando uma colher de chá para tirar a água.”

Morando em Los Angeles com US $ 58 por semana

 

Reidun Saxerud, 33, sente o aperto desde que mudou-se solo de Minnesota para Los Angeles, há oito anos - pulando de emprego em emprego e ganhando apenas o suficiente para manter a cabeça acima da água.

 

Saxerud finalmente estava progredindo no início deste ano, então veio o coronavírus. A pandemia acabou com o aumento que ela recebera três semanas antes como assistente administrativa de uma agência de talentos. Holguin estava economizando para garantir uma vaga em um trailer local, onde poderiam conectar o RV à energia e acessar água corrente. Em vez disso, ela ficou nervosa quando seu cartão de débito emitido por EDD recusou duas vezes na bomba no início do mês passado.

Arrastada pelos agressivos esforços antifraude de Sacramento, a conta bancária de Holguin foi suspensa. Demorei uma semana esperando no telefone para entrar em contato com a agência. Quando ela finalmente conseguiu falar, um representante disse que ela precisava ligar para o Bank of America. Seguiu-se um jogo de batata quente.

“Quando você chama 'Oh, é EDD' ou 'Oh, é o Bank of America', e você simplesmente fica pulando para a frente e para trás”, disse Hoguin. "É frustrante."

Quando o estado finalmente descongelou seu cartão, sua tábua de salvação de $ 800 para o mês de outubro desapareceu. Cansada de investir horas no telefone, desistiu de tentar recuperar aquele dinheiro.

Em seguida, seu trailer quebrou, deixando o casal preso em um estacionamento Costco. Um mecânico deu a ela um orçamento de $ 3,500 para o reparo. Dinheiro que ela não tem.

Sem emprego, ela pediu o desemprego menos de uma semana depois que o governador Gavin Newsom ordenou que o estado fechasse em março. Seu prêmio semanal totalizou US $ 58, mas o apoio real veio quando o pacote de estímulo federal acrescentou um impulso semanal de US $ 600 a sua conta no final de abril.

A ajuda encheu sua conta bancária com mais dinheiro do que tinha visto em anos e a liberou para deixar uma situação de vida hostil e se mudar para uma casa com novos colegas de casa em maio.

Apoiada por um empréstimo de PPP, a agência de talentos recontratou Saxerud em maio. Mas, como ela esperava, seu retorno durou pouco. No final de junho, ela estava desempregada novamente. Ela ganhou apenas metade do que teria ganho se tivesse permanecido desempregada durante aquelas seis semanas.

Desde então, Saxerud sobreviveu com US $ 58 em benefícios semanais de desemprego e com o dinheiro do desemprego que ela conseguiu guardar quando o estímulo terminou no final de julho. Uma artista e escritora, ela é ajudada por algumas centenas de dólares por mês que consegue arrecadar com encomendas de arte.

Outubro foi o primeiro mês em que ela não conseguiu pagar o aluguel de $ 550 integralmente.

Três semanas atrás, ela começou um trabalho sazonal como assistente pessoal em uma loja de presentes perto de sua casa. Se ela não conseguir manter seu novo emprego, terá que voltar a sobreviver com US $ 58 por semana.

Tendo vivido todas as semanas na Califórnia com um orçamento apertado, Saxerud disse que se sente entorpecida com sua situação atual. Exceto que desta vez, ela dificilmente se sente sozinha em sua luta. Ela está ansiosa para ver o que vem de um país que ela acredita estar em seu ponto de inflexão.

“Há muito tempo, há cerca de 10 anos, sinto que estamos à beira de uma revolução massiva e essa pode finalmente ser a hora”, disse Saxerud. “Portanto, vou esperar e cuidar de mim todos os dias da maneira que sei, porque sei que algo grande está por vir.”

De volta às ruas depois que a conta do desemprego congelou

Ron Adams, 41, não dorme na maioria das noites. Ele acordou com muitas mochilas perdidas.

Adams vagueia pelas ruas de Riverside, repleto de indignação. Dois meses atrás, ele tinha um lugar para chamar de lar pela primeira vez em quase um ano. Três semanas e uma conta bancária congelada depois, ele se viu na rua novamente.

Adams ficou sem-teto há um ano, quando o rompimento com sua ex-namorada o deixou sem onde ficar. Mudando de quarto de hotel para dormir na rua, ele rapidamente drenou suas economias enquanto lutava para encontrar trabalho como faz-tudo.

Para Adams, o projeto de lei federal de alívio do coronavírus representava um teto sobre sua cabeça. Seus benefícios semanais de desemprego eram suficientes para que ele conseguisse estadas constantes em hotéis durante a maior parte do verão e recompensasse os amigos que o ajudaram a sobreviver no inverno.

Em setembro, ele se mudou para uma pequena casa em Riverside que encontrou no Craigslist. Seu benefício mensal de $ 1,000 deu a ele apenas o suficiente para cobrir $ 900 de aluguel. Então EDD congelou seu cartão de débito. Incapaz de pagar o aluguel de outubro, seu senhorio pediu-lhe que fosse embora.

Um mês de idas e vindas infrutíferas com EDD esgotou todas as esperanças de Adams. A última palavra da agência é que ele terá que esperar seis semanas para que sua carteira de identidade seja verificada.

Os abrigos locais nunca têm espaço para ele, diz ele. Ele conta com a generosidade de sua ex-namorada para se manter alimentado. Em alguns fins de semana, ele consegue convencê-la a reservar um quarto de hotel para ele. Ele está retribuindo assim que o EDD resolver sua reclamação.

Atualizado em 13 de novembro com o índice de desemprego em atraso para 542,000 casos. Corrige que a pandemia já dura oito meses.

Este artigo faz parte de California Divide, uma colaboração entre redações examinando a desigualdade de renda e a sobrevivência econômica na Califórnia.

(CalMatters.org é um empreendimento de mídia sem fins lucrativos e apartidário que explica as políticas e políticas da Califórnia).