Palavras: Johanna Harlow - Fotos: Andrew Simoni

Algumas coisas neste mundo são universais. Sem exceção, as culturas em todo o mundo contêm elementos de comida, criatividade e narrativa. Embora possa assumir diferentes formas - tamale

se novelas, kimchi e K-dramas, biryani e musicais de Bollywood - os fundamentos permanecem os mesmos. Então, por que não aproveitá-los para superar nossas diferenças? Essa é a tática da pintora e gravadora de Bay Area Cynthia Cao, que vai reunir San Joseans por meio de seu próximo projeto Taste of Home.

O projeto mais recente de Cao faz parte de seu novo papel como um dos cinco Embaixadores Criativos escolhidos pela San Jose Creates and Connects (uma iniciativa de engajamento da comunidade criada pelo San Jose Office of Cultural Affairs). “Nós nos concentramos nos residentes de San Jose e em como eles fazem da criatividade parte de suas vidas cotidianas, envolvendo as pessoas em oportunidades de criação participativa”, explica Emily Sevier, gerente de projetos de artes sênior do departamento.

 

A esperança para o Programa Embaixador Criativo é aumentar a apreciação e a interação mais profundas com as artes em nossa cidade, acrescenta Kerry Adams Hapner, que atua como Diretora do Escritório de Assuntos Culturais (ou o título não oficial de Sevier para ela: “Enabler of Crazy Ideas” ) “Esperamos que eles percorram a corda para se envolver em outras atividades artísticas”, diz Hapner, “sejam artistas coadjuvantes, ser um artista, ir a shows (teatros, performances, concertos), ser um consumidor das artes ... É um público vai construir campanha! ”

Para a gravadora Cao, o significado e a missão de seu papel como embaixadora criativa vão um passo além. “Quero seduzi-los com materiais de arte e me divertir com projetos criativos, mas na verdade é sobre a experiência compartilhada entre eles”, diz ela com um sorriso. Parando por um momento, ela acrescenta: “Eu sou uma facilitadora e estou ajudando as pessoas a conversarem ... Estou usando a arte como uma forma de fazer uma conexão”.

Cao tem um histórico de construir pontes em sua comunidade e no mundo das artes por meio de suas funções como Técnica de Galeria na Thompson Art Gallery de San Jose State, bem como Designer de Exposições e Professora de Arte em Chopsticks Alley Art (uma organização sem fins lucrativos que promove a herança cultural do sudeste asiático )

Continuando nessa linha, o Taste of Home reunirá vizinhos para duas oficinas de gravura virtual durante o verão, bem como para um cozimento em novembro (se possível, pessoalmente). Durante essas oficinas, os participantes farão uso de kits de arte gratuitos para criar impressões de alimentos e compartilhar memórias relacionadas com a comida.

Como seu primeiro amor artístico, a gravura é cara e querida ao coração de Cao. “Quando eu era jovem, se eu fosse boa, minha mãe me levava para a casa de Michael e me comprava um selo”, lembra ela. “Minha maior conquista da semana foi conseguir aquele novo selo!”

O embaixador criativo diz que outra inspiração para o Taste of Home veio das conversas com os alunos da SJSU sobre a despensa do campus. Esses alunos expressaram o desejo de que sua despensa estocasse itens além do básico, como manteiga de amendoim e cereais - como os ingredientes que seus pais usavam em seus pratos favoritos em casa. Por esta razão, o projeto de Cao será executado paralelamente a um projeto SJSU multidisciplinar denominado Mesa Comunitária: Abordagens Criativas para Enfrentar a Insegurança Alimentar, bem como convidará o Chopsticks Alley Art e o Second Harvest Food Bank para contribuir com apresentações educacionais durante os workshops.

“A comida conta uma história”, partilha Cynthia, “pelos ingredientes (que são específicos de uma região), pelas receitas (que foram transmitidas de geração em geração), pelas pessoas que as preparam”. Mas, além disso, nos dá um terreno comum. Como Cao aponta, “Todo mundo tem que comer!”

Com sua mistura saborosa de culinária, criatividade e comunidade, o projeto de Cao é com certeza uma receita de sucesso. “A intersecção entre arte e comida é mágica”, conclui a artista. “Eles são ótimos veículos para a conexão de conversas.”