EM RESUMO

O plano de redução de impostos do governador segue a constituição da Califórnia? Seu diretor financeiro diz que sim, mas um ativista anti-impostos não tem tanta certeza.

 

Na década de 1970, os defensores anti-impostos aprovaram uma emenda à constituição da Califórnia destinada a colocar o governo estadual de dieta.

Quatro décadas depois, o governador Gavin Newsom agora está propondo o uso dessa mesma ferramenta de política - amada por pequenos-conservadores do governo - para redirecionar bilhões de dólares arrecadados principalmente dos mais bem pagos do Golden State para trabalhadores e trabalhadores intermediários-californianos de classe, famílias com crianças e imigrantes sem documentos.

Um golpe de gênio político? Um abuso da lei? O troll partidário mais caro do mundo?

Potencialmente, todas as opções acima.

Para entender como Newsom, que enfrenta um eleição revogatória quase certa ainda este ano, agora se encontra na feliz posição de ser capaz de distribuir bilhões de dólares aos contribuintes e possíveis eleitores, aqui está uma introdução rápida sobre o orçamento de 2021:

Muito obrigado a recessão COVID-19 assimétrica e um maré de dinheiro de socorro do governo federal, a Califórnia agora recebe US $ 75.7 bilhões a mais do que os analistas fiscais do estado haviam previsto inicialmente. Esse excesso de dinheiro histórico desencadeou uma disposição obscura na constituição, conhecida como o limite de Gann, que proíbe o estado de exceder seu nível de gastos por pessoa em 1978, ajustado pela inflação.

Qualquer dinheiro restante de impostos acima desse limite deve ser devolvido - metade indo para escolas públicas e a outra metade indo para os contribuintes. O governo estima atualmente que o estado estará US $ 16 bilhões acima do limite até o final do ano fiscal, o que significa que cerca de US $ 8 bilhões terão que retornar aos contribuintes.

Isso nos leva a A última proposta de Newsom: Enviando outra rodada de Verificações do “Golden State Stimulus” entre $ 500 e $ 600 para californianos que ganham menos de $ 75,000 por ano, famílias com crianças e imigrantes sem documentos.

Newsom acenou com uma pergunta sobre o limite de Gann como um aparte vacilante: “99.9% de vocês não têm ideia de qual é o limite de Gann ... Esta não é a razão pela qual estamos avançando com este anúncio.”

Mas depois da entrevista coletiva na segunda-feira em Oakland, a diretora do Departamento de Finanças do estado, Keely Bosler, disse a repórteres que esses pagamentos “atenderão” a exigência do teto. Em outras palavras, o governador acredita que seu plano de abatimento, que agora vai para o Legislativo, atende à exigência constitucional de abatimento, embora nem todo contribuinte receba um cheque.

A primeira e última vez que o estado ultrapassou o limite de Gann foi em 1986. Então, cada contribuinte teve um corte de 15% em sua conta de impostos - com alguns pagamentos extras indo para não contribuintes.

Essa proposta seria muito mais direcionada, o que, segundo Bosler, é perfeitamente aceitável perante a lei. “A constituição é muito ampla ... diz apenas que devolva o dinheiro aos contribuintes”, disse ela.

Na verdade, o que a constituição diz é que o dinheiro “será devolvido por meio de uma revisão das taxas de impostos ou tabelas de taxas”.

O que não é tão esclarecedor. “O limite de Gann não foi bem elaborado, então o que 'taxas de impostos ou tabela de taxas' deve significar é obscuro”, disse o professor de direito da UC Davis e crítico da revolta fiscal Darien Shanske.

Mas essa imprecisão dá ao governador flexibilidade para enviar o dinheiro de volta aos contribuintes como quiser, acrescentou. “O limite de Gann consiste em levar dinheiro do governo para o povo e a proposta do governador faria isso.”

Jon Coupal, presidente da Howard Jarvis Taxpayers Association, uma organização nomeada em homenagem ao colega ativista da revolta tributária de Paul Gann, não compartilha dessa interpretação legal de como Newsom está usando a emenda tributária de Gann para obter descontos.

“Acho que é um exagero”, disse Coupal. “Acho que se o estado esbarrasse no limite de gastos de Gann e o governador dissesse: 'Não, não, cumprimos com esse programa', alguém que pudesse ter qualquer motivação para processar teria um argumento muito bom.”

Esse alguém seria a Associação de Contribuintes de Howard Jarvis? Coupal disse que ainda é muito cedo para dizer e que, em princípio, a organização apóia amplas reduções de impostos para o público. “Você pode processar. A questão é: você deveria? ”

Os adversários republicanos de Newsom na próxima corrida pelo recall enfrentam um desafio político semelhante. Dar a dois terços dos californianos um desconto e excluir os ricos pode ou não ser consistente com a letra - ou pelo menos o espírito - do limite de Gann.

“Não quero ser muito cínico, mas se você é um republicano concorrendo contra Newsom, como exatamente você ataca o que ele está fazendo?” disse Bill Whalen, ex-redator de discursos do governador do Partido Republicano, Arnold Schwarzenegger.

“Você pode reclamar das injustiças, mas depois cair na armadilha de defender os ricos para obterem mais dinheiro. Você pode tentar discutir os meandros do limite de Gann e colocar todos os eleitores para dormir. ”

Até agora, dois dos adversários republicanos de Newsom tentaram. Tanto John Cox, que concorreu contra Newsom em 2018, quanto Kevin Faulconer, ex-prefeito de San Diego, criticaram o governador por entregar apenas pagamentos de ajuda “únicos”. “Os californianos precisam de alívio fiscal permanente e real”, disse Faulconer em um comunicado. “Gavin Newsom está fazendo pagamentos únicos aos californianos para evitar ser chamado de volta - e apenas porque a lei exige que ele o faça”, comentou Cox.

Nesse ínterim, Newsom continua sua viagem de uma semana pelo estado, divulgando as muitas maneiras como planeja gastar o superávit sem precedentes da Califórnia.

 

(CalMatters.org é um empreendimento de mídia sem fins lucrativos e apartidário que explica as políticas e políticas da Califórnia).