É quase certo que os californianos votarão este ano se vão tirar o governador Gavin Newsom do cargo. Mas quando?

Surpreendentemente, há pouca certeza sobre a data de uma eleição que tem o potencial de derrubar a liderança da quinta maior economia do mundo e perturbar o bloqueio que os democratas tiveram no Capitólio estadual nos últimos 11 anos.

O intervalo de datas prováveis ​​está se configurando como uma terça-feira entre meados de setembro e início de novembro - com sinais apontando para a probabilidade de uma eleição mais cedo ou mais tarde.

Uma razão para a confusão é porque o procedimento levando a uma eleição revogatória envolve algumas etapas que podem levar de três meses a alguns dias, dependendo de como os funcionários envolvidos decidirem implementar as coisas.

“Esses processos que restam agora estão totalmente nas mãos dos democratas. Se quiserem truncá-lo, eles podem truncá-lo. E, em minha opinião, deveriam ”, disse Garry South, um consultor político democrata que administrou campanhas para Gray Davis, o único governador da Califórnia a ser chamado de volta.

“Vamos acabar logo com isso.”

O presidente do Comitê de Eleições do Senado, Steve Glazer, sugeriu o eleição deve ser realizada já em agosto porque Newsom está indo bem nas pesquisas enquanto o estado se recupera da pandemia de COVID-19. Mas parece mais provável que as autoridades esperem até depois do Dia do Trabalho, quando as distrações do verão se acalmam. E a atividade recente no Capitólio indica que a eleição provavelmente será convocada antes da tradicional primeira terça-feira de novembro.

Funcionários das finanças estaduais e legisladores que controlam o orçamento já começaram a calcular quanto custará aos condados conduzir a eleição - uma etapa que eles poderiam arrastar até agosto, se quisessem. Na semana passada, o Departamento de Finanças recebeu estimativas de custos de funcionários eleitorais em quase todos os 58 condados da Califórnia. E a senadora Nancy Skinner, a democrata de Berkeley que lidera o comitê de orçamento do Senado, disse a repórteres que ela pode não precisar dos 30 dias completos que a lei dá a seu painel para revisar os custos eleitorais porque “já sabemos” o preço.

Funcionários eleitorais do condado disseram no mês passado que promover a revogação custaria cerca de US $ 400 milhões, cinco vezes mais do que Newsom havia estimado. Semelhante ao mês de novembro passado, todos os eleitores registrados receberão cédulas pelo correio e os condados também podem oferecer votação direta e presencial.

Se os legisladores incluírem o financiamento para os condados no orçamento, eles serão aprovados até 15 de junho - o que parece provável, uma vez que receberam a estimativa de custo e têm um superávit enorme - pode ser um grande indício de que a eleição provavelmente será em setembro em vez de mais tarde no outono.

Mas se o financiamento não estiver incluído no orçamento, isso significa que os legisladores e as autoridades financeiras do Newsom podem passar mais do verão analisando os custos, atrasando a votação. A lei de recall dá a eles muita margem de manobra - os funcionários de finanças e o Legislativo têm, cada um, até 30 dias para essa fase do processo.

Os legisladores democratas adicionaram mais etapas ao processo de recall da Califórnia em 2017, enquanto tentavam, sem sucesso, evitar o retirada do senador estadual democrata Josh Newman de Fullerton. Além de adicionar dois meses para as análises fiscais, eles também adicionaram seis semanas para os eleitores que assinaram a petição de revogação para remover suas assinaturas se quiserem, um período que no caso de Newsom termina na terça-feira.

“Muito atraso foi colocado”, disse Joshua Spivak, um membro do Instituto Hugh L. Carey para Reforma do Governo do Wagner College em Nova York, que vive na área da baía e escreve o Blog das eleições de recordação.

“É essa mudança na lei que deu alguma incerteza ao processo”.

Newsom respondeu a perguntas sobre quando ele gostaria que a eleição fosse realizada dizendo que não é sua decisão, e ele trabalhará duro para derrotar o recall, concentrando-se em vacinar os californianos e reiniciar a economia. Enquanto ele está anunciando um retorno aos "negócios normais" quando o estado for reaberto em 15 de junho, Newsom disse na sexta-feira que não suspenderá o estado oficial de emergência naquela data. O status de emergência permite que o estado renuncie a certas regras e agilize o financiamento federal, mesmo quando as empresas reabrem mais completamente.

“Esta doença não foi extinta”, disse Newsom após desenhar os primeiros vencedores em sua loteria de vacinas. “Não está tirando os meses de verão.”

Seus oponentes que estão em campanha pela revocação avançaram esse comentário, dizendo que vai adicionar combustível ao movimento deles, que começou como uma crítica conservadora às políticas liberais de Newsom, mas evoluiu para incluir eleitores frustrados com suas restrições induzidas pela pandemia.

“Isso sela o caixão”, disse Anne Dunsmore, gerente de campanha de recall, sobre a decisão de Newsom de manter seus poderes de emergência. “As pessoas não acham que ele entende a dor que passaram.”

A política de tempo

Dunsmore disse que uma eleição no final do outono é ligeiramente melhor para apoiadores de recall porque dá mais tempo para os candidatos participarem da corrida, o que poderia atrair mais eleitores. Também dá mais oportunidade para Newsom irritar os eleitores com sua resposta a desastres em potencial - pense em incêndios florestais, secas e cortes de energia - ou suas próprias gafes, como o jantar do French Laundry que aumentou o suporte para o recall.

"O momento é mais um problema para ele do que para nós", disse Dunsmore.

As opiniões variam sobre se a realização da eleição mais cedo é melhor para Newsom - ou mesmo se a data do recall é muito importante. Não há realmente um manual, já que apenas dois governadores na história americana moderna enfrentaram um recall - Davis, que foi expulso do cargo em 2003, e o ex-governador republicano de Wisconsin Scott Walker, que derrotou um recall em 2012.

Spivak acredita que Newsom se beneficiaria se a eleição fosse realizada mais tarde, argumentando que o tempo suficiente para levantar fundos de campanha ajudou Walker a vencer. Newsom já está atraindo apoiadores do recall, que levantou e gastou a maior parte de seu dinheiro para coletar assinaturas, e ele parece prestes a dominar a corrida pelo dinheiro.

“Quanto mais tempo ele tem, mais ele pode usar esse dinheiro para dominar a oposição”, disse Spivak. “A guerra aérea ainda não começou e, quando começar, ele pode ter uma grande vantagem.”

Além disso, a realização da eleição no início de novembro poderia ajudar Newsom ao aumentar o comparecimento, já que os eleitores estão acostumados a votar nessa época. Por outro lado, disse Spivak, mantê-la em uma data incomum pode ajudar a Newsom a ganhar mais apoio ao enfatizar que é uma eleição irregular e um custo extra para os contribuintes.

“Vendo-o repassar as contas com seus óculos de leitura, toda a sala ficou pesada com o espectro do recall.”

GARRY SUL, GERENTE DE CAMPANHA PARA O GOV. GREY DAVIS

South diz que Newsom estaria melhor se a eleição fosse mais cedo - antes que ele enfrente o intenso período de assinatura e veto de projetos de lei de 11 de setembro a 11 de outubro. Suas decisões podem irritar alguns eleitores. E uma eleição marcada para logo depois pode causar mais escrutínio para saber se está influenciando a forma como Newsom avalia os projetos de lei que envolvem uma gama de interesses poderosos.

“Foi uma grande confusão para nós em 2003”, disse South, porque Davis enfrentou um recall em 7 de outubro.

“Vendo-o repassar as contas com seus óculos de leitura, toda a sala ficou pesada com o espectro do recall.”

Em última análise, disse South, isso levou Davis a assinar uma legislação que ele vetara anteriormente e a vetar alguns projetos que, de outra forma, não faria. Por exemplo, pouco antes do recall, Davis assinou um projeto de lei para dar carteira de motorista a imigrantes indocumentados - algo que ele vetou duas vezes antes, disse South. Os vetos custaram a Davis o endosso do poderoso comitê latino do Legislativo em uma eleição anterior, e ele não queria arriscar isso novamente durante o recall.

“Mesmo que Newsom olhasse todos aqueles mil projetos de lei, vetasse e os assinasse de boa fé - ele será acusado tanto pela direita quanto pela esquerda de fazer política”, disse South.

O Tenente Governador Eleni Kounalakis e o Governador Gavin Newsom estão juntos no palco na Tsakopoulos Library Galleria em 7 de janeiro de 2019 em Sacramento. Foto de Randy Pench para CalMatters
O tenente-governador Eleni Kounalakis e o governador Gavin Newsom estão juntos no palco da Tsakopoulos Library Galleria em 7 de janeiro de 2019 em Sacramento. Foto de Randy Pench para CalMatters

A decisão sobre a data da eleição cabe à tenente-governadora Eleni Kounalakis, democrata e aliada de Newsom. A lei de recall diz que ela deve convocar a eleição entre 60 e 80 dias após a secretária de Estado Shirley Weber - que foi nomeado por Newsom - certifica que um número suficiente de pessoas assinou a petição de revogação para desencadear uma eleição, que segue a análise de custos do Legislativo.

“Francamente, provavelmente estará em algum lugar no meio”, disse Kounalakis em uma entrevista. “É meu trabalho definir essa data dentro dessa janela estreita, de uma forma que atenda ao interesse público, e é isso que farei.”

Uma coisa que Kounalakis disse que não faria? Siga os passos de Cruz Bustamante, que ocupava seu cargo quando Davis foi reconvocado e decidiu concorrer logo após convocar a eleição.

“Eu absolutamente não vou colocar meu nome na cédula de recall”, disse ela.