A notícia da falha de fabricação da empresa chega no momento em que a Califórnia expande as vacinas para pessoas com 50 anos ou mais.

Para registro: esta história foi atualizada para acrescentar que as autoridades dizem que os embarques para a Califórnia ainda ocorrerão nas próximas três semanas.

O governador Gavin Newsom disse hoje que a Califórnia ainda receberá remessas seguras da vacina Johnson & Johnson depois que um lote nacional foi descartado devido a um problema de fabricação.

A notícia não poderia ter vindo em pior hora, pois a Califórnia expande dramaticamente elegibilidade da vacina para pessoas com 50 anos ou mais a partir de hoje. Todos os californianos com 16 anos ou mais tornam-se qualificados em 15 de abril.

Todas as doses atuais da vacina Johnson & Johnson são consideradas seguras, pois foram produzidas em uma instalação da Holanda aprovada por reguladores federais, relatou o New York Times.

Newsom disse em uma coletiva de imprensa hoje que o estado ainda receberá pouco mais de um milhão de doses da Johnson & Johnson da Holanda nas próximas três semanas.

“Além disso”, disse ele, “é uma questão em aberto”.

Um lote de até 15 milhões de doses da vacina Johnson & Johnson, também chamada de vacina Janssen, supostamente foi arruinado nas últimas semanas devido a problemas de controle de qualidade em uma fábrica de Baltimore, o New York Times relatado Quarta-feira. Johnson & Johnson disse em um nota da imprensa que “um lote de substância medicamentosa” usado na fabricação da vacina “não atendeu aos padrões de qualidade”.

Alguma produção futura pode ser atrasada enquanto os reguladores dos EUA concluem uma investigação.

A vacina de dose única, que requer apenas refrigeração, tem sido vista como crítica para acelerar as vacinações na Califórnia e em todo o país em uma corrida contra as variantes emergentes do COVID-19.

“Estamos trabalhando com o governo federal para aprender mais sobre os impactos potenciais”, disse o porta-voz do Departamento de Saúde Pública da Califórnia, Darrel Ng, ao CalMatters na quarta-feira. “Manter os mais altos padrões durante a produção de vacinas para garantir vacinas seguras e eficazes é uma preocupação primordial.”

Embora as doses da Johnson & Johnson atualmente compreendam uma parte menor do programa de vacinação da Califórnia do que as vacinas Moderna e Pfizer, as autoridades estaduais esperavam que os suprimentos aumentassem significativamente. A empresa projetou que 100 milhões de doses ficaria disponível em todo o país em meados do ano.

No início de março, as vacinas da Johnson & Johnson não foram distribuídas em todo o país conforme planejado porque a fabricação foi mais lenta do que o esperado, Reuters relatado.

Autoridades de saúde pública também estão tentando superar o ceticismo de alguns americanos sobre a vacina, que o FDA afirma ser segura e eficaz na prevenção de mortes e doenças graves. Estudos mostram que ele não oferece tanta proteção quanto as vacinas Pfizer e Moderna.

No mês passado, cinco dos principais médicos do governo da Califórnia recebido a Johnson & Johnson disparou para aumentar a confiança do público. Agentes de saúde pública de nove condados da Bay Area também em conjunto expressou sua confiança na vacina de dose única, observando - ironicamente, em retrospecto - que “a melhor vacina é aquela que você pode obter mais rapidamente”.